Вчені – чи відбудеться при пересадці людської голови пересадка свідомості?

У своїй новій книзі Бренді Шиллес, звернувшись до спадщини часів холодної війни, спробувала розібратися в тому, як нейрохірурги намагаються вирішити фантастичну задачу за збереження душі.

Вчений і нейрохірург Роберт Уайт був одержимий ідеєю пересадки людської голови і перенесення свідомості з одного тіла в інше. Автор книги про нього поспілкувалася з Wired про перспективи такої технології. За її словами, пересадка мозку теоретично можлива вже зараз. Але є кілька перешкод.

Бренді Шиллес (Brandy Schillace) іноді звертається до белетристиці, проте її нова книга зовсім іншого роду. Будучи істориком медицини, Шиллес запевняє, що її розповідь правдива від початку і до кінця. У книзі зачіпаються часи холодної війни, і мова йде про хірурга та нейробиологе, вдохновившем десятьох вчених, яких захопила ідея трансплантації голови.

З історією, описаної у своїй книзі «Містер Смиренний і доктор М’ясник» (оригінальна назва «Mr. Humble and Dr. Butcher» обіграє назву книги Н. Л. Стівенсона «Дивна історія доктора Джекіла і містера Хайда»), Бренді Шиллес познайомилася випадково. Одного разу її друг невролог з Клівленда Майкл ДеДжорджиа (Michael DeGeorgia) запросив її в свій робочий кабінет. Не промовляючи ні слова, він підсунув до неї стару взуттєву коробку і запропонував відкрити. Шиллес погодилася, але з занепокоєнням: а раптом там мозок. За словами Бренді, вона знайшла блокнот — років 1950-х або 1960-х — початку його гортати.

«Там були всякі дивні невеликі замітки про мишах, мозку, мозкових зрізах, а ще я побачила якісь маленькі цятки, — каже Шиллес. — Подумала: що це… що це за мітки?»

Робота над книгою призвели Бренді Шиллес з Середнього Заходу США, де вона взяла інтерв’ю у вижила сім’ї Роберта Уайта, в Москву. Там Шиллес спробувала відстежити подробиці професійного суперництва між американським нейрохірургом і одним радянським вченим, якому вдалося хірургічним шляхом створити двоголову собаку.

Дослідження Роберта Уайта почалися з малого; він проводив експерименти з мозком на мишей і собак, перш ніж зміг «удосконалити» операцію по пересадці голови, відпрацьовуючи метод на сотнях мавп.

Роберт Уайт, який два десятки років тому в інтерв’ю Wired розповів про цю класичної роботі і чиї задуми нещодавно відродилися, так і не зважився провести подібну операцію на людині. Але Уайту вдалося винайти технологію охолодження мозку, яка все ще використовується для порятунку пацієнтів з діагностованим серцевим нападом. Уайт надихнув одного з персонажів «Секретних матеріалів», а також трохи не отримав Нобелівську премію.

В основі наукових пошуків Уайта, як вважає Шиллес, лежала його віра в те, що людська індивідуальність міститься в мозку. Іншими словами, врятувати мозок, забезпечивши йому повністю нове тіло і новий набір органів, означає врятувати душу.

Інтерв’ю для ясності скорочено і відредагований.

Wired: В 1960-х і 1970-х роках нейрохірург і нейробіолог Роберт Уайт винайшов спосіб зберігати мозок мавп живим поза тіла. Але багато людей нічого не знають ні про цієї технології, ні про Уайте. Чому так сталося?

Бренді Шиллес: Позбавити людину голови — багатьом це здається жахливим. І я переконана, що деякі дослідження були профінансовані саме тому, що вони проводилися з бажання обігнати Радянський Союз у цій області. Коли ж змагання з Радянським Союзом припинилося, інтерес до теми пропав. Однак Уайт ніколи про цю тему не забував.

І люди намагалися його переконати. Насправді — а я потім написала про це в книзі — коли Уайта висунули на Нобелівську премію (за технологію охолодження спинного мозку), той чоловік, який його номінував, заявив: «Може, більше не будемо говорити про мавпячі голови? Давай на цьому заспокоїмося».

Думаю, медицина насправді не хоче, щоб про неї згадували тільки в зв’язку із страхітливими дослідами, які проводять медики. Давайте подивимося правді в очі: не очевидна користь від такої роботи.

— У мене був момент, коли я зрозумів, що вашу книгу читати важко. Бренді, а як вам? Нормально?

— І мені часом було непросто. Але я не відчуваю особливої гидливості, адже не можна бути бридливим істориком медицини, вірно? Я працювала в музеї історії медицини, і мені доводилося бачити таку кількість сифілітичних геніталій, що мене складно чимось шокувати. Але коли я почула про відокремлення тіла від мозку… до Речі, в книзі я трохи пом’якшила цю тему. Все ж важко читати реальні свідчення того, як знімають особа з живої істоти і, щоб зберегти мозок, розкривають йому череп, поки воно ще живе. Зізнаюся, був момент, коли мені здалося, що мене нудить. Дуже неприємно думати про видалення зовнішніх покривів з живої голови.

— В 1970 році Роберт Уайт «удосконалив» операцію вп пересадці голови мавпам. Він зміг підтримувати приплив крові до мозку мавпи під час пересадки від вихідного тіла до нового. Які перешкоди, як він вважав, заважають використовувати цю технологію на людину?

— Отже, саме дивне в цій історії полягає в тому, що пересадити голову все-таки можна. Мовляв, це не питання. Ми можемо це зробити. Проблема в тому, що відсоток успіху такої операції невеликий. З багатьма мавпами нічого не вийшло — таких налічуються сотні.

Я думаю, Уайт вважав, що на людину ці хірургічні методи будуть використовуватися більш успішно, тому що з’являються об’єкти більшого розміру і оперувати буде легше, та й зробити все якнайшвидше. Насправді Уайт був абсолютно впевнений, що операція по пересадці голови людині буде більш успішною, ніж пересадка голови мавпі. Але ризик для життя людини в хірургії все ще присутній.

— Мавпи, які пережили операцію Уайта, не могли керувати своїм новим тілом. Як це вплинуло на потенційних пацієнтів-людей?

— Я, звичайно, не збираюся цього робити, але, якщо б я відділяла вашу голову від тіла (вибачте мене), довелося б перерізати спинний мозок. Це означає наступне: навіть якщо я закрию вашу голову на інше тіло і приєднаю всі кровоносні судини, що вони будуть живити мозок, причому він залишиться живим і у свідомості, а ваше обличчя зможе здійснювати мімічні рухи і так далі, — навіть у цьому разі тіло все одно не зможе рухатися.

Тому багато людей запитували: «Яка в цьому користь? Навіщо пересаджувати людську голову?» У Роберта Уайта було на це багато причин, але ні одна з цих причин нікого в достатній мірі не переконала, щоб ризикувати чиєюсь життям.

Так що ми маємо справу з винятковим випадком. При цьому мова зовсім не йде про те, що подібну операцію нам нібито зробити не під силу — виявляється, ми можемо її зробити, але, ймовірно, не повинні.

— У книзі ви описуєте зустріч Роберта Уайта з 45-річним чоловіком з Клівленда по імені Крейг Ветовиц (Craig Vetovitz). Він вважав справу Уайта «благородним», а Уайт бачив у Ветовице «ідеального пацієнта». У чому причина?

— Йому казали: «Що ж, якщо вам вдасться пересадка, то після операції буде паралізований пацієнт». Цей аргумент виглядає дуже дискримінаційною по відношенню до інвалідів, чи не так? Але тільки не для Крейга, адже він і так вже був паралізований. Але в нього була цілком повноцінна життя. Цим самим Крейг як би говорив: «Ні, моє життя хороша. Я подорожую, у мене є діти, я одружений. У мене свій бізнес. У мене повноцінна життя, і це життя варто зберегти».

Крейг був зацікавлений у такій операції, тому що його органи — і це вірно щодо багатьох пацієнтів, які страждають від паралічу нижніх кінцівок, — в кінцевому підсумку починають відмовляти. Тому він відчував, що йому нічого втрачати: «Так, я залишуся паралізованим, але я хоча б буду жити, бо у мене тіло краще». Частково з цієї причини Роберт Уайт перейменував операцію з трансплантації голови» на «трансплантацію тіла». Просто робиться пересадка органів, точніше — всіх органів одночасно. В даному випадку це дійсно звучить краще.

— Ветовицу операцію так не зробили, і параліч залишався перешкодою, що заважали схвалення операції з трансплантації тіла. У журналі Wired ми займаємося нейрокомпьютерными інтерфейсами для лікування паралічу, а також протезами та програмами. Як ви думаєте, наскільки ми далекі від появи подібної технології?

— Не думаю, що ми, як зазвичай вважається, дуже від неї далекі. Я вражена змінами, які відбулися за останні п’ять років, не кажучи вже про те, що може відбутися років через п’ятдесят. Але тільки завдяки своїй високій пластичності і гнучкості мозок як би говорить: «Добре, саме цим ми зараз і займаємося». І наступного разу буде встановлено більш швидке з’єднання.

— Звичайно, Роберт Уайт зіткнувся з певною негативною реакцією. Від кого вона виходила?

— Групи активістів із захисту прав тварин були вкрай обурені тим, що робив Уайт. Багатьом не подобалося навіть те, як він говорив про тварин.

— Та область трансплантології також має свого роду расистське підґрунтя, вірно?

— Виникли справжні побоювання щодо того, що тіла чорношкірих будуть використовуватися для обслуговування білих пацієнтів. Це питання стало дуже сильно турбувати чорношкіре співтовариство ще в 1960-ті роки, коли лікарі навчилися робити операції з пересадки серця. І одне з перших пересаджених сердець — а операція відбулася в Південній Африці — належить чорношкірому. Його серце було пересаджено білій людині.

В ті часи в ПАР ще панував апартеїд. І в газетах тоді писали: «Дивіться, тепер серце чорношкірого донора може відвідувати місця, куди тілу заходити не дозволялося». Після пересадки в тіло білої людини воно може побувати в кінотеатрах, куди його не пустили, якщо б воно залишалося в чорному тілі.

— Що ви думаєте після написання цієї книги? Як вам здається, чи залишиться людина самим собою після трансплантації тіла?

— Якщо добре подумати, то я б відповіла, що не залишиться. По-моєму, людина — вкрай складне створення. Про те ж самому постійно говорять в рух ЛГБТ. Наприклад, при трансгендерном переході, на думку багатьох людей, залишається нерозривний зв’язок між тілом і особою. Я вважаю, що ідентичність — це цікава, але аж ніяк не проста річ, її складно описати. Вона не зводиться навіть до вмісту окремої людської голови.

— А яким був Роберт Уайт з людської точки зору?

— Тут мені приходить на розум швидше не Франкенштейн, а Джекіл і Хайд. Мені дійсно здалося, що у Роберта Уайте уживалися дві різних людини. З одного боку, Уайт — сім’янин, рятує дітей від раку і зберігає людям життя і здатність пересуватися. В той же час я читала звіти Уайта про те, як він просто потрошив людей, — вибачте, я, напевно, вжила грубе слово. Але у Роберта Уайта були неабиякі ораторські здібності. Я слухала його суперечку з активістами-зоозахисниками. Його здатність різати людини викликала тривогу.

Мені здається, що в деякому сенсі масштаб його особистості, його безстрашність, зарозумілість, частково його здатність до словесним атакам — саме ці якості зробили його дуже популярним, а на ранньому етапі допомогли його кар’єрі. Але надалі ті ж самі якості стали справжньою перешкодою для його кар’єри.

Завдяки настільки суперечливим властивостями характеру Роберт Уайт виглядає людиною, повним одночасно недоліків і чарівності, особистістю лиходійської і героїчною. Ці особистісні особливості Уайта вибивають з колії. Але саме завдяки їм, як мені здається, найкраще розумієш, що таке людська природа взагалі.

— Як релігійні уявлення Роберта Уайта вплинули на його роботу?

— Роберт Уайт — глибоко віруючий католик. Він підтримував дружні стосунки з папою Іваном Павлом II, а це не кожен міг собі дозволити. Уайт справді вірив, що його досліди з мавпами допоможуть здійснити щось на зразок пересадки людської душі, що, отже, у певному сенсі могло б довести існування душі як такої. А це особливо важливо для таких людей, як Уайт, які сильно захоплені уявленнями про потойбічне життя, а також ідею про те, що душа є тільки в людини, але не у тварин. І справа тут не тільки в тому, що Уайт був зацікавлений у порятунку життів. Він думав, що, зберігаючи мозок, тим самим рятує душі, і тому тіло у певному сенсі цікавило Уайта в меншій мірі.

Не всі люди вірять в існування людської душі в загробне життя. Проте всі ми віримо, що є якесь животворне начало, завдяки якому людина стає людиною. І ось знайшовся дослідник, який спробував з допомогою науки, мікроскопа знайти це початок. Він заявив: «Ось тут-то все і корениться». Це одночасно і втішає, і лякає. Як сказав хтось: «Я знайду твою душу і збережу її для тебе».

до Речі, нещодавно “TheBest” писав: Вчені виявили аромат, який сприяє поліпшенню пам’яті

To Top